のほほんタイ暮らし

王室 象博物館

タイで暮らすようになって感じたこと、
“象は別格である”  ということ。

歴史において、象とともに生きてきたこともあるけれど、
タイ人の象への愛着は大きいし、象を大切にしていると思うのです。
                  

アナンタ・サマコム(旧国会議事堂)を目指しておでかけ。
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旧国会議事堂前にある「ラマ5世の騎馬像」には、献花が絶えません。 
いつ通ってもキレイな花が添えられています。
車で通過中、車内から騎馬像へ向かって 手を合わせる姿 もよく見かけます。
                      
旧国会議事堂のちょうど裏側にあるのが、目的地。
「The Royal Elephant National Museum 」 王室 象博物館 です。
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(ラマ5世・ラマ7世の時代の象館が、現在 博物館になっているそう)


王室と象の関係は、『象=王室の栄華』と揶揄されるほど深い。
歴代の王は「神聖なる白象」を所有するらしいです。 プミポン国王陛下も。
しかも、“白象” だと判定する鑑定士もいるんですって。  驚き。

アユタヤ時代のナレースワン大王の歴史に残る騎象戦は有名。
その中にも出てくるのが 白象 。 
象は灰色。 真っ白な象なんていないでしょー、と半信半疑だったんですが・・・。

その白象(しかも数頭)は、代々王室の象として宮殿内で飼育されてるらしい・・・。

あ、いた。
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(王様の象、まんまの模型です。   特別に撮影許可もらいました。)
やや霞んだ灰色? という感じかな。
“白象” と判断されるにはいくつかの特徴があるよう。
認められた場合、国王に献上されて、高貴な名前と勲章をもらえるとのこと。


それはそうと、王室の象はさすがに迫力も違います。 (通常 撮影禁止)
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(手前からラマ3・4世のロイヤルエレファントの象牙、ラマ5世の象牙、ラマ5世の肖象画)

こうやって見ていると、まさに象は王族の一部みたいな感じですね。
どうして あれほどまでに大切にされるのか、わかるような気がします。


人々の暮らしが象に支えられてきたこと、
戦争で象が活躍して、国を守ってきたこと・・・
なんて考えると、象は平和の使いみたいな存在だ。



【The Royal Elephant National Museum】
U-Thong Nai Rd. 旧国会議事堂の真裏、ドゥシット動物園の向かい側
9:00~16:00  休館日なし    入場無料
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by thailand-2006 | 2007-05-29 11:54 | おでかけ (BKK)

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